了不起的威廉·吉布森

原标题:了不起的威廉·吉布森

作为20世纪初最流行的核桃木球杆品牌,威廉·吉布森在现代的核桃木杆世界杯比赛上仍是各国选手的主流选择。

本文介绍的一套6支1920年代出产的威廉·吉布森铁杆(下图),包括:一支刀背推杆(核桃木杆身长75厘米);Niblic挖起杆(杆身长79厘米);Mashie
Niblic 9号铁杆(杆身长80厘米);Long Face Mashie
7号铁杆(杆身长83厘米);Mid Iron 5号铁(杆身长87厘米);Driving Iron
4号铁(杆身长84厘米)。每支铁杆杆头上都能看到“Warranted Hand Forged
”和“Made in
Scotland”的字样,由此可见,苏格兰手工锻造杆头是18世纪和19世纪初球杆制造的主流工艺。醒目的五角星标志则是吉布森公司使用时间最长的商标,它延续了将近半个世纪。

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1868年,威廉·吉布森出生于苏格兰柯卡尔迪,他是由铁匠转行做铁杆,在那之前,他在著名的球杆制造商詹姆斯·安德森铁匠铺做学徒。1887年,他和斯特林合作,并以“斯特林
&
吉布森”之名在爱丁堡开始他们的制杆事业。1899年斯特林去世,公司更名为威廉·吉布森。吉布森在1902年10月的公开拍卖会上,买下了鲍巴茨的一块土地,工厂于1903年迁址,以便扩大生产。

到1905年吉布森已能从简单的制造铁杆杆头,发展成多元化球杆制作。吉布森的事业并非一帆风顺,让他“名声大噪”是那支著名的休·洛根式“鬼铁”球杆——带有杆头后置和鹅颈插鞘的铁杆——这支载入史册的球杆为他带来了巨大的麻烦。

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1908年,吉布森被贝内特芬克公司起诉,按照两家公司签署的协议,贝内特芬克拥有该球杆的设计专利,并将其使用权授予吉布森。吉布森需要支付特许使用费才能享有该专利的独家制造权。吉布森可以以每支1先令6便士的价格向贝内特芬克公司供应产品,也可以以每支2先令的价格将产品出售给其他公司,但前提是这些公司的市场零售价不得低于6先令6便士,特别是贝内特芬克的竞争对手加米奇斯球具公司。实际上,吉布森没有完全履行合约,除了没有向贝内特芬克供货,还在法庭上辩称贝内特芬克在明知其他公司有侵权行为的情况下,没有对他采取保护措施,这意味着当相同型号球杆以5先令出售时,他生产的球杆迫不得已降价销售。但他的解释没有得到法官的认可,法官给出了一个令人印象深刻的总结:“你太坏了,赶快去赔钱吧!”

虽然吉布森在这场官司上赔了钱,但并未影响到公司发展,到了1910年,吉布森成立另一家著名的球具公司,J·P·科克伦是三位股东之一。我的专栏文章此前提到过J·P·科克伦生产的球杆出口到全世界各地,乃至中国的上海,有兴趣的读者可以回溯查阅。

吉布森还为一些著名球手制作签名球杆,例如第一代三巨头之一的詹姆斯·布莱德。更不寻常的是,他在20世纪20年代为乔伊斯·韦瑟德制作署名球杆,这或许是第一支为女性球手署名的球杆

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吉布森曾经被认为是世界上最大的高尔夫球杆生产商,依据是1913年1月他所公示的新产品计划超出同行很多。在前文提到的合作者斯特林去世后不久,吉布森放弃了安斯特拉瑟风格的圆形标志,采用五角星作为球杆商标,并延续下来。同时,他也用城堡和号角作为标志,这些是较低一等的吉布森球杆的专有标志。

第一次世界大战对吉布森的生意产生了很大的影响,但他并未停工,一直苦苦支撑,产量于战后迅速反弹,并在1921年组织并赞助了金霍恩锦标赛,吸引了诸如乔克·哈奇森、乔·柯克伍德、T·G·雷努夫和亚历克斯·赫德等名噪一时的球手为比赛造势。

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1929年,距离钢杆身合法化的前六个月,吉布森公司的董事长T·A·科克伦(J·P·科克伦的后人)对媒体宣称,他们是唯一一家在美国拥有大片高尔夫山核桃木杆身的原料产地的球杆制造公司,在那里,他们精挑细选、用心打磨,然后将杆身半成品运往格拉斯哥。由于核桃木短缺,成本上涨和其他方面的原因,金属杆身逐渐取代了木质杆身。吉布森球杆是在金属时代到来之前,将木质杆身充分利用的公司之一,直到1937年,在卡诺斯蒂的英国公开赛上,他们还在宣传木质杆身距离更远等优点。从工艺角度上看,木质杆身的做工更加考究,顶级杆身上印刻着吉布森的星标。

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命运都随着时间潮起潮落,已成为地方议员、地方法官以及治安官的吉布森于不久后突然离世。1955年,公司进入自愿清算阶段,随后退出了历史舞台。本期文章提到的一套6支吉布森球杆是1920年代典型球杆组合,市场估价在19500元人民币。返回搜狐,查看更多

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